Унтер-офицерская вдова сама себя высекла

Выражение это — несколько измененные слова Городничего из комедии Н. В. Гоголя «Ревизор» (1836), д. 4, явл. 15: «Унтер-офицерша налгала вам, будто бы я ее высек; она врет, ей-богу, врет. Она сама себя высекла». Отсюда же возникло выражение «высечь самого себя», употребляемое в смысле самообличения.

И вот, когда победа была в руках с.-д. фракции, Церетели встал и заявил, что фракция снимает свое предложение о срочности запроса… Никаких оснований к заявлению Церетели не было. Это значит в полном смысле слова высечь самих себя (В. И. Ленин, Социал-демократическая фракция и 3 апреля в Думе, Полное собрание сочинений, т. 15, с. 218—219).