Умывать руки

Выражение употребляется в значении: устраняться от ответственности за что-либо; возникло из евангельской легенды. Пилат умыл руки перед толпой, отдав ей Иисуса для казни, и сказал: «Не виновен я в крови праведника сего» (Матф., 27, 24). О ритуальном умывании рук, служившем свидетельством непричастности умывавшего к чему-либо, рассказывается в Библии (Второзаконие, 21, 6 — 7).

Он сказал жене, что отступается от Александра, что как он хочет, так пусть и делает, а он, Петр Иваныч, сделал все, что мог, и теперь умывает руки (И. А. Гончаров, Обыкновенная история, 2, 4).

— …считать своим ближним, во что бы то ни стало, всякого встречного без различия,— это, покорно благодарю, это значит не рассуждать, отказаться от справедливого отношения к людям, умыть руки, одним словом (А. П. Чехов, Дуэль, 3).

Нет, политика умыванья рук, политика пассивного воздержания… доказала уже свою полнейшую негодность в нашей партийной борьбе (В. И. Ленин, Чего мы добиваемся?, Полное собрание сочинений, т. 9, с. 4-5).