Танцевать на вулкане

Выражение употребляется в значений: жить в беспокойстве, в ожидании каких-либо бедствий. Возникло из слов французского посла в Неаполе графа Сальванди (1795 — 1856). 5 июня 1830 г. он был на балу, который давал герцог Орлеанский (Луи-Филипп, с 30 июля того же года король французский) в Пале-Рояле в честь короля Неаполитанского. Описывая этот бал в своей книге «Paris, ou le livre des Cent-et-un», 1, Bruxelles, 1831, Сальванди рассказывает: «Когда я проходил мимо герцога Орлеанского, которому со всех сторон расточали комплименты по поводу пышности его празднества, я сказал ему фразу, на другой день подхваченную всеми газетами. — Это вполне неаполитанский праздник… Мы танцуем на вулкане». Эти слова оказались пророческими: через два месяца революция свергла Карла X. Следует, однако, заметить, что еще в 1794 г. Робеспьер говорил: «Мы ходим по вулканам» (Тэн, Происхождение современной Франции, т. II). Можно привести еще выражение французского писателя Этьена-Пивера де Сенанкура (1770 — 1846), который в романе «Оbermann» (1804) писал: «Как странна все-таки жизнь! Мы считаем события менее несчастными, если находим их смешными; еще лучше, если забавляешься всеми неприятностями и даже ищешь опасности, чтобы как следует посмеяться. Что касается французов, то, если бы им когда-нибудь довелось владеть Неаполем, они построили бы зал для танцев в кратере Везувия» (Buchmann, Geflugelte Worte),