Сфинкс. Сфинксова загадка

В греческой мифологии Сфинкс — чудовище с лицом и грудью женщины, туловищем льва и крыльями птицы, обитавшее на скале около Фив; Сфинкс подстерегал путников и задавал им загадки; не сумевших разгадать их он убивал. Когда же Фиванский царь Эдип разгадал заданные ему загадки, чудовище лишило себя жизни (Гесиод, Теогония). Отсюда слово «сфинкс» получило значение: что-либо непонятное, загадочное; «сфинксова загадка» — что-либо неразрешимое.

…удивительная деятельность г. Кукольника вовсе не сфинксова загадка, для решения которой был бы нужен новый Эдип (В. Г. Белинский, «Альф и Альдона». Историч. роман Н. Кукольника, СПб. 1842).

Чаадаев и славяне [славянофилы] равно стояли перед неразгаданным сфинксом русской жизни — сфинксом, спящим под солдатской шинелью и под царским надзором (А. И. Герцен, Былое и думы, 4, 30).

Неужели было так трудно разгадать его? Хорош сфинкс! Сфинкс — камер-юнкер! (А. П. Чехов, Рассказ неизвестного человека, 15).