Сродство (родство) душ

Выражение возникло из романа Гете «Wahlverwandschaften» (1809). Заглавие романа — научный термин для обозначения причины химического соединения элементов (Wahlverwand-schaften — буквально: сродство по избранию). Гете впервые употребил его в переносном значении для определения отношений между людьми — «сродства душ». Еще в 1799 г. в письме к Шиллеру Гете писал о «нежном химическом сродстве», которым страсти «притягиваются и отталкиваются, соединяются, нейтрализуются, вновь разъединяются и восстанавливаются». Выражение употребляется как характеристика духовной близости.

— Почему я с вами, с вовсе мне не знакомым человеком, так неожиданно разговорился, господь, господь один ведает!.. Не вследствие же родства наших душ! (И. С. Тургенев, Гамлет Щигровского уезда).

В 1842 г. сортировка по сродству давно была сделана, и наш стан стал в боевой порядок лицом к лицу со славянами [славянофилами] (А. И. Герцен, Былое и думы, 4, 25).