Сорок веков смотрят на вас с высоты этих пирамид

С этими словами генерал Бонапарт будто бы обратился к солдатам перед сражением при египетских пирамидах 21 июля 1798 г. Однако ни в донесении Бонапарта Директории («Moniteur», 20 oct. 1798), ни в донесениях воевавших с ним генералов об этом не упомянуто. Только анонимный автор «Histoire de Bonaparte, premier consul», 1803, приводит эту фразу, якобы произнесенную Бонапартом при посещении им пирамид 12 августа 1798 г. Подобное же выражение приведено в книге P. Martin, Histoire de l’expedition francaise en Egypte, Paris, 1815, v. I, p. 199: «Французы, подумайте о том, что с высоты этих памятников сорок веков не сводят с вас глаз». Крылатой же стала фраза, приведенная выше. Она приведена в воспоминаниях генерала Гурго (Gourgaud) о Наполеоне («Memoires pour servir a 1’histoire de France sous Napoleon, ecrits a Sainte-Helene par les generaux qui ont partage sa captivite», Paris, 1823). Между тем, диктуя на острове Святой Елены свои мемуары генералу Бертрану, Наполеон передал свою историческую фразу в следующей редакции: «Солдаты, на вас смотрят сорок веков» (Memoires, Guerre d’Orient, v. I, p. 160; R. Alexandre, Le Musee de la conversation, 3 ed., Suppl., Paris, 1901, p. 150).

Кутузов никогда не говорил о сорока веках, которые смотрят с высоты пирамид, о жертвах, которые он приносит отечеству, о том, что он намерен совершить или совершил: он вообще ничего не говорил о себе, не играл никакой роли, казался всегда самым простым и обыкновенным человеком и говорил самые простые и обыкновенные вещи (Л. Н. Толстой, Воина и мир, 4, 4, 5).

Когда со стен на вас смотрят если и не сорок, то, по крайней мере, семь веков, тогда каждый остаток этой седой старины… вызывает совершенно иное чувство, чем, например, наши [чиновничьи] мундиры (К. А. Тимирязев, Соч., т. VII, М. 1939, с. 591).