Протей

Протей — в греческой мифологии морской бог, обладавший способностью менять свой вид, принимая образы всевозможных существ и предметов (Одиссея, 4, 416—418). Имя его употребляется как характеристика многообразия художественного творчества, способности писателя, артиста создавать различные образы.

Он грации улыбкой
Был вдохновен, когда шутя писал,
И слог его, уступчивый и гибкий,
Живой Протей, все измененья брал.
(П. А. Вяземский, [О Карамзине] «Ты прав!»)

Пушкин, Протей
Гибким твоим языком и волшебством твоих песнопений!
(Н. И. Гнедич, А. С. Пушкину по прочтении сказки его о царе Салтане.)

…другой даровитый актер московской сцены г. Шумский. Это московский протей, точно так же, как г. Самойлов — протей петербургский (М. Е. Салтыков-Щедрин, Московские письма, 1).