Применительно к подлости

Выражение из сатирической сказки М. Е. Салтыкова-Щедрина «Либерал» (1885), в которой изображена эволюция российского либерализма, клянчившего у правительства реформ сначала «по возможности», затем «хоть что-нибудь» и, наконец, «применительно к подлости». Выражением этим характеризуется приспособленчество, оппортунизм либералов.

…революционеры пали, сраженные в борьбе, и сцена принадлежит либералам, которые пали добровольно, легли ниц перед врагом, чтобы ползком ползти «применительно к подлости» (В. И. Ленин, Плеханов и Васильев, Полное собрание сочинений, т. 14, с. 240).

Исполнители преступной воли капиталистов, вожди фашизма, утверждают что войны еще столетия будут сопровождать историю нации Утверждение это едва ли выражает искреннее убеждение, оно гораздо более похоже на механическую привычку лакея мыслить «применительно к подлости» господина его (М. Горький, Антифашистскому конгрессу в Чикаго, Собр. соч., т. 27, с. 361).