Премудрый пескарь

Сатирическая сказка М. Е. Салтыкова-Щедрина (1883), в которой под видом «премудрого пескаря», тихо живущего в темной норе, но пребывающего в постоянном страхе, дрожащего за свою жизнь, изображена буржуазно-либеральная интеллигенция. Выражение это вошло в литературную речь как характеристика буржуазных либералов, трусливых обывателей.

…Маркс не проникся премудростью пескарей, боящихся обсуждать технику высших форм революционной борьбы (В. И. Ленин, Предисловие к русскому переводу писем К. Маркса к Л. Кугельману, Полное собрание сочинений, т. 14, с. 377).