Ноев ковчег. Ковчег спасения

Выражения возникли из библейского мифа о всемирном потопе, от которого спасся Ной со своей семьей и животными, так как бог заранее научил его построить ковчег (судно) (Бытие, б и 7). Употребляются в значении: помещение, заполненное множеством людей; средство спасения.

Спрашивали: не ходил ли к нему кто-нибудь? Но никто не мог дать об этом удовлетворительного ответа. Дом большой: мало ли людей ходит в такой ноев ковчег? (Ф. М. Достоевский, Униженные и оскорбленные, 1, 1).

Я такого мнения, что Петербург был бы для тебя пристанью и ковчегом спасения (А. С. Пушкин, Письмо П. В. Нащокину 2 декабря 1832 г.).