Мягкотелый интеллигент

Выражением «мягкотелый интеллигент» М. Е. Салтыков-Щедрин (Пошехонские рассказы, вечер 6, 1884) охарактеризовал деятелей либеральной интеллигенции пореформенной России, отличавшихся слабоволием, бесхарактерностью и отсутствием твердых убеждений. Выражение это применяется и к представителям последующих поколений интеллигенции,. не освободившимся от подобных свойств.

Если кто-нибудь представлял себе такое [мирное] рождение революции, то это или пустые слова, или так может рассуждать кто-нибудь из мягкотелых интеллигентов, не понимающий значения этой войны и революции (В. И. Ленин, Речь в Московском Совете Рабочих, Крестьянских и Красноармейских депутатов 12 марта 1918 г., Полное собрание сочинений, т. 36, с. 85).