Корень зла

Выражение из Библии (Книга Иова, 19, 28), употребляется в значении: основа, первоисточник зла.
Не одно влияние чужеземного идеологизма пагубно для нашего отечества; воспитание, или, лучше сказать, отсутствие воспитания, есть корень всякого зла (А. С. Пушкин, О народном воспитании).

— Вот я и решился, наконец, пресечь, так сказать, твердою рукою корень зла (И. С. Тургенев, Завтрак у предводителя).