Конец века

Выражение это (часто употребляемое по-французски — «Fin de siécle») возникло в конце 80-х годов XIX в. Явлениями «конца века» стали называть такие, в которых сказывались характерные черты упадочничества буржуазной культуры, — индивидуализм, отказ от общепринятых моральных представлений, отход от общественной жизни, мистицизм. Став ходовым, выражение это распространялось и на всякое явление новейшей формации, — употреблять его стали в таких, например, словосочетаниях: «женщина конца века», «воспитание конца века», «мода конца века» и даже «галстук конца века». В журнале «Intermédiaire des chercheurs et des curieux» в 1901 г. был поднят вопрос о происхождении этого выражения. В номере от 25 апреля писатели Микар и Жувено разъяснили, что их пьеса «Конец века», впервые поставленная 17 апреля 1888 г., создала моду на этот оборот речи.

— Вы видите перед собой… характерное… преступление конца века (Л. Н. Толстой, Воскресение, 1, 21).

Сила толстовского отрицания декаданса заключается в том, что Толстой не просто критиковал декадентов за нелепость и непонятность формы, не просто осуждал их за низменность выражаемых ими чувств, а неопровержимо доказывал зависимость упадочнического искусства- «конца века» от интересов, потребностей и вкусов паразитической, эксплуататорской верхушки (Т. Мотылева, Толстой против декаданса, «Лит. газ.», 25 ноября 1950 г.).