Кающийся дворянин

Тип русского дворянина 40—60-х годов XIX в., страдавшего от сознания, что он и его предки — крепостники, и считавшего своим нравственным долгом «служение народу». Выражение это принадлежит критику и публицисту Н. К. Михайловскому, который впервые употребил его в очерках «Вперемежку», печатавшихся в «Отечественных записках» в 1876—1877 гг. Очерки эти написаны в виде рассказа, ведущегося от лица «кающегося дворянина». Автором этого выражения Михайловский называет себя в своей книге «Литературные воспоминания и житейская смута», т. I, СПб. 1900, с. 139.

И в самом деле, какая жалкая фигура… Даже не кающийся дворянин. Тот, по крайней мере, до смерти каялся и стремился сбросить с себя ветхого человека (П. Д. Боборыкин, Перевал, 1, 18).

Очерки Слепцова появились в те годы, когда в русской литературе особенно громко начали раздаваться голоса «кающихся дворян», зазвучала чувствительная исповедь потомков о грехах предков… (М. Горький, О Василии Слепцове, Собр. соч., т. 24, с. 219).