Как закалялась сталь

Заглавие романа (1932—1934) Н. А. Островского (1904— 1936), в котором рассказывается о том, как закалялся в революционной борьбе, рос и креп комсомол, как закалялась и нравственная сила, и революционная воля главного героя романа — Павла Корчагина, «…стоит подумать над названием книги Николая Островского «Как закалялась сталь». Это ведь не лозунг и не просто красивая фраза. В романе не обойдены и человеческие несчастья. Напротив, с человеком происходит трагедия: его разбивает паралич, он болен и — по маленькой мерке мелких душ — несчастен. Но ведь в то же время это роман не о том, как заболел и стал несчастным человек, а это действительно роман о том, как закалялась сталь, сталь души. И поэтому, а не почему-либо другому, книга стала народной» (К. Симонов, Литература советского народа, «Культура и жизнь», 7 ноября 1946 г.).

Читатель хочет видеть, как герой становится героем, как закаляется сталь, как воспитываются в нем жизнью замечательные, достойные подражания черты («Письма читателей», «Лит. газ.», 7 июня 1951 г.).