Исторический путь — не тротуар Невского проспекта

Цитата из статьи Н. Г. Чернышевского о книге Г. Каре «Политико-экономические письма к президенту Американских Соединенных Штатов» (1861): «…постоянно через всю гражданскую жизнь каждого человека тянутся исторические комбинации, в которых обязан гражданин отказываться от известной доли своих стремлений для того, чтобы содействовать осуществлению других своих стремлений, более высоких и более важных для общества. Исторический путь — не тротуар Невского проспекта; он идет целиком через поля, то пыльные, то грязные, то через болота, то через дебри. Кто боится быть покрыт пылью и выпачкать сапоги, тот не принимайся за общественную деятельность. Она — занятие благотворное для людей, когда вы думаете действительно о пользе людей, но занятие не совсем опрятное» (Полн. собр. соч., т. VII, 1950, с. 922 — 923). Необходимо отметить, что в силу цензурных условий Чернышевский писал «общественная деятельность», подразумевая деятельность политическую. Выражение Чернышевского восходит к следующему тексту А. И. Герцена из предисловия к книге «О повреждении нравов в России» кн. Щербатова и «Путешествие» А. Радищева» (1858): «Кто из нас смел думать пять лет тому назад, что твердыня крепостного права… покачнется? И кто же скажет, что вслед за нею не рухнет и табель о рангах, и потаенный суд, и произвол министров, и управление, основанное на телесных наказаниях и боящееся гласности! Что по дороге будут не только времена устали, но безумной реакции — в этом нет сомнения, для этого достаточно знать главных актеров. Да ведь исторический путь и не есть прогулка по Невскому!» (А. И. Герцен, Собр., соч., т. 13, М. 1958, с. 277).

«Политическая деятельность — не тротуар Невского проспекта» (чистый, широкий, ровный тротуар совершенно прямой главной улицы Петербурга), говаривал еще русский великий социалист домарксова периода Н. Г. Чернышевский (В. И. Ленин, Детская болезнь «левизны» в коммунизме, Полное собрание сочинений, т. 41, с. 55).