За хвостик тетеньки держаться

Выражение из юмористического стихотворения А. Франка «Хвостик» (80-е гг. XIX в.). Лев, «зверей владыка», повелел всем зверям собраться в лесу: среди зверей, спешивших на собрание, оказался поросенок; крупные звери его совсем бы затолкали, но он встретил свою тетеньку; кабан расчистил . им дорогу, и поросенок пришел одним из первых.

Да он-то как вперед пробрался?
За хвостик тетеньки держался!

Стихотворение «Хвостик» пользовалось в свое время большой популярностью, оно печаталось в различных «чтецах-декламаторах», его декламировали с эстрады, и приведенная цитата из него служила для обозначения протекции «своему человечку».

Самородный талант с головы до ног [известный врач-терапевт А. А. Остроумов] ненавидел кропотливых Вагнеров в науке и бездарностей, ползущих в карьеру, держась за хвостик тетеньки (А. В. Амфитеатров, Собр. соч., т. 14, с. 289).