Жен и детей заложить

Выражение употребляется в значении: ничего не пожалеть, пожертвовать самым дорогим. Приписывается оно нижегородскому земскому старосте Кузьме Минину, возглавившему в 1612 г. ополчение нижегородцев, принявших участие в патриотическом народном движении против польской интервенции. «Захотим помочь Московскому государству,— сказал он, при­ зывая нижегородцев жертвовать деньги на ополчение,— так не жалеть нам имения своего, не жалеть ничего, — дворы прода­вать, жен и детей закладывать» (С. М. Соловьев, История России, кн. 2, изд. «Общественная польза», с. 1010). Выражение это приводилось во многих школьных учебниках по русской истории. Популяризировано оно также драматической хроникой А. Н. Островского «Козьма Захарьич Минин-Сухо­рук» (1862), в которой Минин говорит (4, 5):

Не пожалеем наших достояний!
Не пощадим казны и животов!
Мы продадим дворы свои и домы!
А будет мало: жен, детей заложим.

Мысль об издании его [А. П. Чехова] рассказов «Знанием» не дает мне покоя… Заложим жен и детей — но вырвем Чехова из Марксова плена (Письмо М. Горького к К. П. Пятницкому 9—10 августа 1901 г.; Горький пишет о необходимости выкупить у издателя А. Ф. Маркса право на из­дание сочинений. Чехова, заключившего крайне невыгодный договор. «Ар­ хив А. М. Горького», т. IV, М. 1954, с. 24).