Египетские казни

Выражение это, употребляемое в значении: жестокие, губительные бедствия, возникло из библейского мифа о десяти казнях, которым бог подверг Египет за отказ фараона освободить евреев из плена: превратил воду в кровь, наслал жаб, мошек, моровую язву и проч. (Исход, 7—12).

Отец семейства вскакивает и потрясает кулаками. — Комары! Это казнь египетская, инквизиция! (А. П. Чехов, Один из многих).

— У меня на прииске эта проклятая вода как одиннадцатая египетская казнь (Д. Н. Мамин-Сибиряк, Золотуха).

…когда начальство торжественно заявляет, что мужику «предоставляется участие» в большом или маленьком деле, в выкупе помещичьей земли или в общественных работах по случаю голода,— надо ждать какой-нибудь новой казни египетской (В. И. Ленин, Каторжные правила и каторжный приговор, Полное собрание сочинений, т. 5, с. 289).