Геркулес. Геркулесов труд, подвиг Геркулесовы столпы (столбы)

Геркулес (Геракл) — герой греческих мифов («Илиада», 14, 323; «Одиссея», 11, 266), одаренный необыкновенной физической силой; он совершил двенадцать подвигов — убил чудовищную Лернейскую гидру, очистил конюшни Авгия и проч. На противоположных берегах Европы и Африки у Гибралтарского пролива он поставил «Геркулесовы столпы (столбы)». Так в древнем мире называли скалы Гибралтарскую и Джебель-Муса. Столпы эти считались «краем мира», дальше которого нет пути. Поэтому выражение «дойти до Геркулесовых столбов» стало употребляться в значении: дойти до предела чего-либо, до крайней точки. Имя легендарного греческого героя стало нарицательным для человека, обладающего большою физической силой. Выражение «Геркулесов труд, подвиг» употребляется, когда говорят о каком-либо деле, требующем необыкновенных усилий.

Трудно было решить с первого разу, к какому сословию принадлежал этот Геркулес; он не походил ни на дворового, ни на мещанина, ни на обедневшего подьячего в отставке, ни на мелкопоместного разорившегося дворянина — псаря и драчуна (И. С. Тургенев, Певцы).

После 1848 года в Петербурге нельзя было жить. Самодержавие дошло до Геркулесовых столбов нелепости… до бутурлинского проекта закрыть университеты (А. И. Герцен, Лишние люди и желчевики).

Сорок, пять печатных листов мелким шрифтом — есть чего почитать! В этом отношении никто не может так хорошо оценить достоинства этого романа, как я. Нечего сказать — свершил геркулесовский подвиг. Уф! Дайте перевести дух!.. (В. Г. Белинский, Постоялый двор. Записки покойного Горюнова, изданные его другом Н. П. Маловым, СПб. 1835).

То число, в которое он выслушал последнюю лекцию, и было геркулесовыми столпами его учености. Начальник заведения подписью своею на аттестате… провел черту, за которую герой наш не считал уже нужным простирать свои ученые стремления (И. А. Гончаров, Обломов, 1, 6).

Новый хозяин нашей страны совершил Геркулесово дело очищения деревни от подлейшего паразита — кулака, который пил кровь крестьянства (М. Горький, Две пятилетки, Собр. соч., т. 27, с. 426).