Ганнибал (Аннибал) у ворот

Выражение это, означающее близкую и грозную опасность, впервые переносно употребил Цицерон в одной из своих речей (Филиппики, 1, 5, 11) против полководца Антония, шедшего на Рим для захвата власти. Цицерон имел в виду карфагенского полководца Ганнибала (Аннибала; 247—183 гг. до н. э.), который был ярым врагом Рима.

…всякое промедление в нашем теперешнем положении поистине «смерти подобно». Ганнибал у ворот — об этом мы не должны забывать ни на минуту (В. И. Ленин, На деловую почву [О наступлении германских войск на Петроград в 1918 г.], Полное собрание сочинений, т. 35, с. 408).